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12 SETTEMBRE 2018

01:44 - Argentina

VACA MUERTA: LA NUOVA PAMPA UMIDA IN ARGENTINA

(ICE) - ROMA, 12 SET -

A Loma Campana, a 120 chilometri dalla città di Neuquén, si trova la base di operazioni della YPF per petrolio non convenzionale. Gustavo Astie, direttore commerciale di beni non convenzionali, afferma di essere il secondo deposito del paese dopo il Cerro Dragón a Chubut. E preferisce sottolineare l'effetto dinamico sull'economia. 

YPF occupa con le sue concessioni 12.000 chilometri quadrati dei 30.000 di Vaca Muerta, ha 470 dipendenti e 4.000 contratatti per generare più lavoro per un'attività che richiede trasporto, molte materie prime e una logistica varia e complessa. I suoi partner in varie operazioni sono Chevron e Dow, Petronas (la società elettrica in Malesia), la norvegese Equinor, la francese Total, l'anglo-olandese Shell e la locale Pampa Energia, di proprietà della famiglia Mindlin.

Solo con Chevron YPF è passata dalla fase di produzione di pozzi pilota all'operazione, qualcosa che sta per essere finalizzato anche con Petronas e un nuovo giocatore internazionale il cui nome si mantiene di riserva. Il shale oil spiega già il 20% della produzione totale di YPF con 632 pozzi attivi nella produzione e 12 impianti di perforazione, 40.500 barili di petrolio al giorno e quasi 8 milioni di metri cubi di gas. Negli ultimi 5 anni hanno investito 10.000 miliardi di UD$ ed 1,5 mln di UD$ nel 2018.

Ma non tutte sono rose in una produzione che pone sfide permanenti. Ingegnere chimico di professione, Paula Castro, 33 anni, è stato responsabile della progettazione e dello start-up dell'impianto di trattamento del shale oil per spogliarlo di acqua e sali ed inviarlo alla conduttura. La pianta che si distingue con serbatoi di dimensioni impressionanti è stata inaugurata nel 2016 ed è già piccola.  La stanno espandendo con l'erogazione di altri  UD$ 23 milioni. Espanderanno inoltre l'oleodotto che porta il petrolio a Bahía Blanca e stanno per finire un altro gasdotto.

I colli di bottiglia
Tra le priorità per gli operatori di questo bacino di Neuquén è il treno che può collegare Bahia Blanca con Añelo e servire per portare i tubi e la sabbia, tra gli altri input che vengono utilizzati in grandi quantità. Il treno esiste e arriva da Bahia a Chichinales, a Río Negro. Mancano 200 chilometri e un consorzio di società che comprometterebbe i contratti di trasporto a lungo termine sembra essere vicino a realizzarlo. Nel 2024 YPF prevede di raggiungere a Vaca Muerta 100.000 barili di petrolio al giorno.

A Vaca Muerta e  con propria concessione si sbatte forte anche la Tecpetrol della Techint, che a Fortin de Piedras in soli tre anni ha raggiunto 10 milioni di metri cubi di shale gas. Seguono Total e PAE, della famiglia Bulgheroni. Shell cerca di essere un altro player di peso.
 
Tra queste petroliere con geologi, ingegneri e tecnici che esprimono ai professionisti del XXI secolo, l'ossessione di essere all'avanguardia tecnologica ed efficienza è un denominatore comune. Così, i pozzi che inizialmente costavano circa UD$ 20 mln, oggi costano la metà e solo UD$ 3 mln in più rispetto agli Stati Uniti, che è iniziato più di 20 anni fa e ha perforato 10.000 pozzi. In questa drastica riduzione dei costi, era importante comprendere la produzione come fabbrica e tecnologia. "Siamo in cima al meglio del mondo", afferma Astie.

Vaca Muerta ha iniziato con pozzi di perforazione verticale, ma dal 2013 sono stati migliorati i sistemi per i pozzi orizzontali 3 chilometri trasportano circa 40 perforazioni per iniezioni essenziali di acqua e sabbia che permettono fratturare la roccia e estrarre il gas o il petrolio nascosto nelle sue viscere.

Il combustibile non convenzionale rappresenta già il 20% della produzione della YPF, che viene completata con il 50% del convenzionale e il 30% del recupero dei vecchi pozzi. Nella provincia del Neuquén, che si trasformò in una fiorente città con le automobili nuove di zecca, i negozi con i migliori marchi, centri commerciali, nuovi alberghi ed edifici che alterano l'aspetto delle sue strade con i pioppi e case basse, è sufficiente attraversare il ponte che la collega con Cippoletti per passare a un'altra grande riserva di gas non convenzionale, chiamato Fernández Oro, acquistato da YPF alla americana Apache. Questa sarebbe la prossima sfida per lo shale gas.

(ICE BUENOS AIRES)