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Panorama Internazionale

20 AGOSTO 2019

20:12 - Argentina

LITIO: L'AMERICA LATINA DESIDERA RINNOVARE IL SETTORE MINERARIO ED ARGENTINA È I
l terzo produttore mondiale

(ICE) - ROMA, 20 AGO -

L'America Latina mira a sfruttare i minerali ambiti da industrie come la tecnologia o l'aerospazio, come il litio e il niobio, anche se deve ancora affrontare sfide storiche come l'estrazione illegale, la gestione sostenibile delle risorse o un'equa distribuzione della ricchezza .

La storia dell'America Latina e dei Caraibi è intrinsecamente legata all'industria mineraria e in particolare all'esportazione di materie prime, uno dei pilastri dell'economia coloniale e moderna.

Oggi la regione rimane una delle principali riserve minerarie del mondo, con un'eccezionale partecipazione a minerali metallici come litio (61%), noto come "oro bianco", rame (39%), nichel (32% ) e argento (32%).

Solo il Brasile possiede circa il 90% delle riserve mondiali di niobio, un minerale che viene utilizzato per rendere l'acciaio più forte e leggero, mentre Cile e Argentina sono due dei principali depositi globali di litio.

Il Cile è un paese con radici minerarie e infatti viene estratta una ogni quattro tonnellate di rame prodotto nel mondo, il che lo rende un leader mondiale (quasi 5,8 milioni di tonnellate nel 2018) sopra il Perù ( quasi 2,4 milioni).

L'estrazione mineraria latinoamericana è impegnata nella diversificazione del paniere di materie prime, con un occhio di riguardo ai minerali come litio o niobio, essenziali nello sviluppo dei settori emergenti della cosiddetta quarta rivoluzione industriale, caratterizzata dallo sviluppo di nuove tecnologie e automazione di processo

Il Salar de Atacama, nel nord del Cile, ha le maggiori riserve di litio al mondo, fondamentali nella produzione di batterie per smartphone, tablet o veicoli elettrici, sebbene il paese non sia il principale produttore, dal momento che l'Australia lo ha superato nel 2018.

Il direttore esecutivo della società di consulenza Plusmining, Juan Carlos Guajardo, attribuisce quel "sorpasso" al regolamento cileno, che ha dichiarato il litio minerale strategico e ha limitato i diritti di sfruttamento a due società.

Ciò ha causato la perdita di competitività dell'industria cilena del litio nei confronti di paesi come l'Australia o l'Argentina, il terzo più grande produttore al mondo e dove ci sono circa 40 salari in varie fasi, dall'esplorazione iniziale alla fase di costruzione.

"I budget per l'esplorazione del litio sono aumentati di oltre il 900% negli ultimi tre anni", ha dichiarato all'EFE il segretario alla politica mineraria argentina Carolina Sánchez.

Si prevede che il paese raggiungerà le esportazioni di litio di 1.200 milioni di dollari USA entro il 2024.

Il litio è anche uno dei progetti "strategici" della Bolivia, in cui gli "investimenti globali" associati al suo sfruttamento sono vicini a 5.000 milioni di dollari.

Il viceministro delle tecnologie ad alta energia, Luis Alberto Echazú, ha assicurato all'EFE che circa quattordici impianti per il trattamento di sali di litio, materiali catodici e la produzione di batterie inizieranno a funzionare nel paese e, quando saranno pienamente operativi entro cinque anni, dovrebbero generare quella stessa quantità di valute annuali, anche se il progetto totale aumenta il suo numero a 40 fabbriche.

Per quanto riguarda il niobio, un minerale molto apprezzato nell'industria automobilistica o aerospaziale, la sua produzione è stata concentrata nel 2017 negli stati brasiliani di Minas Gerais e Goiás.

La Banca Mondiale (WB) stima che entro il 2050 la domanda globale di "minerali strategici" crescerà in modo significativo, con "aumenti straordinari", in particolare nel caso del litio.

“Mentre la crescente domanda di minerali e metalli costituisce un'opportunità per i paesi in via di sviluppo ricchi di minerali, rappresenta anche una sfida: senza pratiche minerarie intelligenti per il clima, aumenterà l'impatto negativo delle attività minerarie, che interesserà le comunità vulnerabili e l'ambiente ", ha dichiarato il WB lo scorso maggio.
(ICE BUENOS AIRES)